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Tabacco e gravidanza

Nelle donne incinte l'alta dose di nicotina proveniente dall'inalazione del fumo del tabacco interferisce con la diffusione di ossigeno al feto. La nicotina attraversa facilmente la placenta e le concentrazioni di nicotina nel feto possono essere fino al 15% più alte che nella madre. Sembra che la nicotina sia concentrata nel sangue fetale, nel liquido amniotico e nel latte materno. Si è dimostrato che un altro ingrediente del fumo di tabacco, il monossido di carbonio, inibisce la liberazione dell'ossigeno ai tessuti embrionali. La combinazione di questi fattori è responsabile del ritardo nello sviluppo che comunemente si vede nei feti e bambini delle madri che fumano. Le donne che fumano durante la gravidanza hanno maggiori probabilità di quelle che non fumano di avere un parto prematuro, ed esiste il rischio che i bambini nati a termine abbiano un basso peso neonatale.

Gli effetti avversi del tabagismo possono manifestarsi in ogni fase della gravidanza e includono aborti spontanei, parti prematuri e diminuzione nel peso del bambino alla nascita. La diminuzione nel peso che si osserva nei bambini di madri che fumano dipende dall'entità della dipendenza dal fumo: quanto più fuma la donna durante la gravidanza, maggiore è la diminuzione nel peso neonatale. Al contrario, le donne che smettono di fumare al principio della gravidanza hanno bambini con pesi simili a quelli le cui madri non fumano.